馬斯克超級星艦刷屏了!巨便宜!目標:帶人去土星

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當地時間周六晚上,美國太空探索技術公司(SpaceX)創始人埃隆·馬斯克(Elon Musk)在得克薩斯州博卡奇卡的SpaceX發射中心詳細介紹了星艦火箭的下一步工作,該火箭有一天可以將人類運送到火星。

馬斯克相信人類可以并且應該成為行星際物種。他認為,他的新飛船可以幫助實現這一崇高目標。

馬斯克站在星艦Mk1原型航天器前面表示:“這是我見過的最振奮人心的事情。星艦讓我們可以做這樣的事情。”

前往火星一直是SpaceX努力的目標。三年前,馬斯克希望使用一臺兩級可重復使用的火箭將其帶到火星。一個名為”星蟲”(Starhopper)的原型火箭已經完成了兩次低空飛行,它裝備了單個“猛禽”(Raptor)發動機。下一個里程碑是將三引擎原型Mk1火箭推離地面,使其高度達到約20公里。第二個原型Mk2正在佛羅里達的SpaceX工廠制造。馬斯克說,Mk3原型機將在“大約一個月內”在博卡奇卡開始建造,并可能在三個月內完成。

SpaceX星艦可能在六個月內進入火星軌道

他說:“這聽起來完全是胡說八道,但我們希望在不到六個月的時間內達到軌道。”

馬斯克認為,如果按照當前的生產速度,那么前往火星的軌道飛行器可能是Mk4或Mk5原型機。

在新聞發布會上,馬斯克宣布,下一次測試將在“大約一到兩個月”內進行,然后他詳細說明了星艦如何控制其火星著陸。

馬斯克說:“這是控制火箭的一種新方法。它更像跳傘運動員。”

 

 

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鋼制的星際飛船隔熱罩,可保護航天器返回地球

馬斯克還進一步解釋了鋼制隔熱罩的重要性,該隔熱板的成本僅是碳纖維隔熱板的一小部分。馬斯克說:“我愛上了鋼鐵。”

馬斯克說,將“飛船”提升到軌道的“超級重型”火箭是有史以來最強大的火箭,其推力是美國宇航局的土星五號(Saturn V)的兩倍,最多可搭載37架猛禽發動機。

 

軌道加油

馬斯克還詳細介紹了星艦“軌道加油”計劃,該計劃將使燃料能夠在軌道上的航天器之間轉移。馬斯克說,這個過程比與國際空間站對接更容易,SpaceX對此已經變得相當擅長。馬斯克指出:“這是在月球或火星上建立基地的難題之一。”

 

星艦可能有一天將人類帶到土星

星際飛船的雄心不只是月亮或火星。馬斯克表示它還將進一步深入太陽系。下一個目的地?或許是土星!馬斯克表示:“我認為我們應該盡力成為一個多行星物種,我們現在就應該這樣做。”

目前,SpaceX的下一代火箭和對火星的任務顯然是一個重點,但該公司還在與美國宇航局(NASA)合作進行“商業乘員”項目,旨在從美國向國際空間站發射宇航員。

在周六的新聞發布會之前,美國國家航空航天局局長吉姆·布萊登斯汀(Jim Bridenstine)似乎對 SpaceX表示懷疑,并指出“商業乘員”項目遠遠落后于計劃。

在會后問答環節中,馬斯克作了簡短回應。 他說:“從SpaceX資源的角度來看,我們的資源絕大多數是獵鷹和龍飛船。”

馬斯克沒有詳細說明SpaceX的“商業乘員”項目的任何新進度,但他指出了優化過程中的困難。在對“龍飛船”乘員艙進行測試期間,最近發生的爆炸進一步推遲了SpaceX在年底之前將宇航員帶到國際空間站的雄心。現在看來,首次載人飛行將在2020年進行,NASA表示正在審查未來的飛行日期。

 

完成組裝的SpaceX“星船”擁有在軌燃料加注能力

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  馬斯克:沒想到造星際飛船這么便宜 原以為要百億美元

 

SpaceX“星船”細節

馬斯克曾在兩年前表示,研發和制造太空旅行所需硬件將花費20億至100億美元資金。但美國當地時間周六,在SpaceX位于德克薩斯州博卡奇卡的設施接受CNN采訪時,馬斯克現在認為相關成本將在這個預測范圍的低端,“可能更接近20或30億美元,而不是100億美元”。當天,馬斯克也在那里公布了星際飛船原型。

在長達一個小時的新聞發布會上,馬斯克還說首批太空乘客可能在一年內搭乘星際飛船進入太空軌道。在不久的將來,SpaceX計劃對其星際飛船原型進行大約20千米高空的短途試飛,并在六個月內嘗試將無人駕駛的飛船原型送入地球軌道,這一壯舉需要飛船時速超過2.57萬公里。

星際飛船將搭乘超重運載火箭(Super Heavy)進入太空,后者是一種巨大的火箭助推器,當飛船在地球軌道上駐留準備前往火星的旅程中,它也會提供燃料來為飛船加油。馬斯克表示,預計星際飛船和運載火箭都將可重復使用,這是該計劃在財務上唯一可行的方案。

馬斯克說:“在幾乎所有的交通運輸方式中,無論是飛機、汽車、馬車還是自行車,它們都是可重復使用的。如果汽車只能使用一次,那么可能很少人能開得起車。因此,必要的關鍵突破是推出快速可重復使用的軌道火箭,這是太空領域的圣杯。”

多年來,馬斯克始終公開談論他對能夠前往其他行星的宇宙飛船的愿景,藍圖也經過了重大修改。分析人士和批評人士質疑SpaceX能否為這樣的龐大項目提供足夠資金,有些人甚至認為,即使是馬斯克早些時候估計的100億美元,也可能遠低于實際需要的支出。

今年1月份,SpaceX為了省錢裁減了大約10%的員工,并指出像星際飛船這樣的項目“足以讓其他公司破產”。以相對較少的預算建造星際飛船始終是馬斯克愿景的核心。他在2016年就火星項目進行演講時表示,將人類送往其他世界探索的最大障礙不是技術,而是財務限制。

馬斯克聲稱,SpaceX的任務是制造可以將火星旅行價格從目前估計的100億美元降至人均20萬美元左右。他說,選擇用老式不銹鋼而不是現代碳纖維材料建造星際飛船,這是他在1月份宣布的最新決定,這是使星際飛船造價更便宜、更耐用的關鍵。馬斯克甚至自夸說:“這可能是我做過的最好設計決定。”

 

使用“星船”前往月球基地想象圖

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